Anonim

Má Pluto oceán ukrytý pod svým povrchem?

Prostor

David Szondy

22. června 2016

3 obrázky

Povrchové vlastnosti Plutu naznačují, že by mohl mít podpovrchový oceán (Credit: NASA)

Pokud tam bude jedno místo v naší sluneční soustavě, očekává se, že bude jako zmrzlá pevnost jako krabice zapomenutých ledových lollí, bude to Pluto. Nicméně, PhD student Noah Hammond na univerzitě Brown říká, že data vrácená v roce 2015 NASA bezpilotní New Horizons hlubokomorová sonda naznačuje, že planetka trpaslíků může mít podpovrchový oceán podobný těm, o kterých se předpokládá, že existují na některých měsících Jupitera a být zodpovědný za neobvyklé povrchové vlastnosti.

Když začali New Horizons plukovníkem 14. července minulého roku, mohlo to být krátké setkání, ale přineslo spoustu překvapení. Namísto nepatrného světa ledu, který byl překvapen zvláštním driftem zmrzlého kyslíkového sněhu, bezobslužná sonda vrátila obrazy složité krajiny, která byla v poslední době velmi geologicky aktivní.

Vrácené obrazy ukazovaly hory zakryté sněhem metanu, pláně, trhliny dlouhé stovky kilometrů a podivné polštářky, ale myšlenka, že stovky kilometrů pod touto cestou by mohly být pomalu mrznoucím oceánem, nebylo zřejmým závěrem k tomu.

Ale podle Hammonda, data vrácená z New Horizons mu umožnila aktualizovat modely Plutonova tepelného vývoje. Pokud mají být oceány přítomny kdekoli, musí být dostatek tepla k udržení vody v tekutém stavu. Na Zemi a starobylém Marsu pocházelo většina tepla ze Slunce. Na měsících Jupitera mohou být podezřelé oceány ohřívány přílivovými silami, které deformují měsíce, když se točí kolem obří planety a věří se, že pohánějí sopky Io.

Pluto je úplně jinou záležitostí. Je příliš vzdálené od Slunce, aby dostalo jakékoliv teplo a není žádná blízká obří planeta, která by řídila přílivy. Dokonce i Pluto 's velkým společníkem měsíc Charon nemůže generovat žádné teplo, protože dvě těla dávno předtím tidally se vzájemně uzamknout, což je v podstatě jako zaseknutí palice v paprscích tepelného motoru.

Ale Hammond tvrdí, že teplo přichází odkudkoli, protože jinak by se měl Pluton zkrátit před miliony lety. Místo toho neobvyklé povrchové útvary naznačují, že se planeta rozšiřuje jako obrovský dort, který v troubě táhne a trhliny. V tomto případě je expanze v souladu s přítomností podzemního oceánu zachyceného pod ledovou kůrou.

Podle některých vědců je nejpravděpodobnější příčinou podezření na teplo rozpad radioaktivních prvků, které udržují vnitřní planetu v teple, což je jeden z přispěvatelů k teplu zemského jádra. Tento oteplovací efekt spolu s izolací exotických sněhu a slunečních paprsků na povrchu zpomalilo případné chlazení Pluto a umožnilo rozšíření, neboť voda se ochlazuje a zmrzne, rozšiřuje se.

Hammond říká, že připojením aktualizovaných dat z průměru a hustoty Plutu, on a další vědci dokázali ukázat, že pokud by byl na Pluto podpovrchový oceán, bylo by to nejméně 260 km pod povrchem planety trpaslíků. To znamená, že kdyby byl oceán nyní zmrzlý, tlaky v této hloubce by mohly převést led do exotické formy nazvané led II. Jedná se o kompaktní, krystalickou formu ledu, která se spíše než rozšiřuje, což by způsobilo, že se Pluto shrne jako mražená sušená meruňka. Od okamžiku, kdy došlo k opaku, Hammond se domnívá, že existuje případ Plutonského moře.

"To je pro mě úžasné, " říká Hammond. "Možnost, že byste mohli mít obrovské vodní hladiny oceánů tak daleko od Slunce na Pluto - a to samé může být možné i na jiných objektech Kuiperových pásů - je naprosto neuvěřitelné." "

Výzkum publikovaný v Geofyzikálních výzkumných dopisech .

Zdroj: Brown University

Povrchové vlastnosti Plutu naznačují, že by mohl mít podpovrchový oceán (Credit: NASA)

Umělecká koncepce New Horizons (Credit: NASA)

Údaje o nových horizontech umožnily aktualizovat modely tepelné evoluce (Kredit: NASA)

Doporučená Redakce Choice